Compte rendu – Colloque « Être homosexuel.le en Europe au temps de la Seconde Guerre mondiale »

Le 27 mars dernier, l’axe « Genre » du laboratoire d’excellence de la Sorbonne « Ecrire une histoire nouvelle de l’Europe » (LabEx EHNE) a organisé conjointement avec le Conseil de l’Europe le colloque « Être homosexuel.le en Europe au temps de la Seconde Guerre mondiale » au siège du CNRS à Paris.

Les recherches présentées par des spécialistes originaires de plus d’une dizaine de pays d’Europe ont permis de montrer d’une part qu’il n’y avait pas eu de politique uniforme à l’égard des personnes homosexuelles en Europe durant la Seconde Guerre mondiale et d’autre part que ces politiques variaient selon le sexe des personnes concernées. Ainsi, dans certains pays comme la Suède ou l’Espagne, le temps de guerre n’a pas fondamentalement modifié une situation déjà complexe. À l’inverse, dans les pays occupés ou annexés par l’Allemagne, les situations furent plus contrastées. L’Alsace-Moselle annexée a connu des changements radicaux à partir de 1940 et encore plus à partir de 1942, moment où le fameux §175 est entré en application et a permis la condamnation de plusieurs centaines d’homosexuels. De même, dans les Sudètes et toute une partie de la Tchécoslovaquie, sous le joug nazi, la loi pénale fut appliquée rétroactivement, ce qui permit de condamner des personnes pour des faits commis avant l’annexion. La situation la plus complexe fut sans doute celle de l’Autriche où le Code pénal condamnait à la fois l’homosexualité masculine et l’homosexualité féminine. Des recherches en cours reposant notamment sur l’étude des archives judiciaires, menées à l’Université de Vienne par Johann Kirchknopf montrent que la persécution des femmes lesbiennes était bien plus courante que ce que l’on imaginait jusqu’alors.

Jusqu’à présent, en effet, il était admis que seule l’Allemagne nazie avait persécuté des homosexuel.le.s. Or, au terme de ce colloque force est de constater que la situation fut bien plus complexe. Et même si dans de nombreux pays il n’y avait pas forcément de condamnation pénale, la réprobation sociale constituait une épée de Damoclès susceptible de s’abattre tant sur des hommes que sur des femmes homosexuel.le.s.

Dans un deuxième temps, la question de la commémoration des victimes homosexuelles de la Seconde Guerre mondiale fut abordée. Mattias Duyves, représentant de la ville d’Amsterdam où se situe l’Homonument (inauguré en 1987), a expliqué comment sa ville et son pays ont soutenu l’initiative d’un monument qui est désormais un lieu vivant, point central de la communauté LGBT du pays, mais aussi comment les Pays-Bas ont encouragé financièrement des recherches et soutenu les associations de lutte contre les discriminations homophobes, lesbophobes et transphobes. À sa suite, un représentant de la ville de Tel Aviv où vient d’être inauguré un semblable lieu de mémoire a montré l’importance que revêt l’inscription d’un lieu de mémoire pour les LGBT dans une ville où cette catégorie de personnes a longtemps été oubliée si ce n’est rejetée des commémorations publiques.

Dans son allocution, Mme Battaini-Dragoni, Secrétaire générale adjointe du Conseil de l’Europe a quant à elle rappelé que le Conseil de l’Europe, la plus ancienne institution européenne née des décombres de la Seconde Guerre mondiale, s’efforce de et s’engage à l’échelle du continent à faire reconnaitre toutes les victimes des politiques destructrices et à leur assurer une pleine reconnaissance. Des avancées notoires ont été constatées depuis cinq ans avec l’adoption par le Comité des Ministres du Conseil de l’Europe d’une recommandation historique pour lutter contre la discrimination fondée sur l’orientation sexuelle ou l’identité de genre. Cette recommandation est, en matière de droits de l’Homme, le premier instrument au monde portant tout particulièrement sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre. Elle permet de combattre les discriminations et renforcer les droits des personnes LGBT dans les 47 Etats membres. À un autre niveau, la directrice adjointe SHS du CNRS, Sandra Laugier, a souligné le manque de financement et de soutien institutionnel aux recherches scientifiques portant sur les personnes LGBTI et l’étude des discriminations subies. Selon elle, le fait que ce soit le siège du CNRS qui accueil un tel colloque, présage d’un engagement prometteur en la matière. Enfin, le représentant du Ministre délégué aux Anciens combattants et à la Mémoire, Serge Barcellini, a témoigné des efforts entrepris par le gouvernement depuis quelques années pour offrir toute leur place aux associations et représentant-e-s des victimes homosexuelles lors des commémorations officielles. Fruit d’un patient dialogue, les commémorations de la Journée de la Déportation et celle du 70e anniversaire de la Libération devraient être marquées par une meilleure intégration et une reconnaissance officielle du travail entrepris par les associations porteuses de la mémoire homosexuelle, à Paris, comme dans plusieurs villes en régions.


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