« Une traversée de l’histoire des femmes » : Françoise Thébaud reçoit la légion d’honneur

Le 12 janvier dernier, Michelle Perrot a remis la légion d’honneur à Françoise Thébaud, à la Maison de la Recherche à Paris. À l’image de Marguerite Thibert dont elle vient de publier une biographie impersonnelle et collective traversant le siècle, l’itinéraire de Françoise Thébaud offre une traversée de l’histoire des femmes. Michelle Perrot revient ainsi sur son parcours : première rencontre avec Françoise, pour un mémoire collectif sur les femmes dans les usines pendant la guerre de 1914, puis, après l’agrégation, pour sa thèse sur la maternité dans l’entre-deux guerres – dont la publication a cependant été amputée d’une partie essentielle sur le refus de la maternité. Elle rappelle ensuite le travail courageux mené lorsqu’elle lui a confié la direction du volume sur le XXe siècle de « L’histoire des femmes en Occident ». Elle souligne son attitude généreuse envers de nombreuses personnes, et son apport exceptionnel à l’histoire des femmes et du genre, de son HDR publiée en 1998 sous le titre Ecrire l’histoire des femmes et du genre, à la création de la revue ClioFemmes, Genre, Histoire, première revue d’histoire des femmes, et de Mnémosyne, association pour le développement de l’histoire des femmes et du genre.

 

Rappelant qu’elle appartient à la génération bénie du babyboom, pour laquelle s’ouvraient tous les possibles dans un pays démocratique et en paix, Françoise Thébaud souligne que l’histoire des femmes était loin d’être une évidence dans les années 1970 et 1980, où elle a pu être qualifiée de « spécialiste de la guerre des amazones » ne pouvant prétendre à un poste. Mais elle reconnaît qu’aujourd’hui ce combat de légitimité est en grande partie gagné, mené au long de plusieurs projets collectifs jusqu’à l’institutionnalisation d’un axe « Genre » dans le labEx EHNE, institutionnalisation qui « dit beaucoup du chemin parcouru ».


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